Изследователите от години търсят скалисти планети с атмосфера отвъд нашата Слънчева система – характеристика, която се смята за важна за съществуването на живот. Изглежда, че най-накрая са открили такава. Но тази планета – очевидно с повърхност от разтопена скала, не дава надежда за обитаемост.

В сряда изследователите съобщиха, че новооткритата планета е „Супер-Земя“ – скалиста и значително по-голяма от нашата, но по-малка от Нептун. Тя обикаля опасно близо до звезда, по-слаба и малко по-масивна от нашето Слънце, като бързо завършва една обиколка приблизително на всеки 18 часа.

Наблюденията в инфрачервения спектър с помощта на два инструмента, инсталирани на борда на космическия телескоп „Джеймс Уеб“, показаха наличието на значителна – макар и негостоприемна, атмосфера, която може би непрекъснато се допълва от газове, отделяни от огромен океан от магма.

„Атмосферата вероятно е богата на въглероден диоксид или въглероден оксид, но може да има и други газове като водни пари и серен диоксид. Настоящите наблюдения не могат да определят точния състав на атмосферата“, казва планетологът Реню Ху от Лабораторията за реактивно движение на НАСА, научен ръководител на изследването, публикувано в списание Nature.

Данните от „Джеймс Уеб“ също така не дават яснота за плътността на атмосферата. Според Ху тя може да е толкова плътна, колкото земната, или дори по-плътна от тази на Венера, чиято токсична атмосфера е най-гъстата в Слънчевата система.

Планетата, наречена „55 Cancri e“ или Janssen, е около 8,8 пъти по-масивна от Земята, с диаметър около два пъти по-голям от този на нашата планета. Тя обикаля около звездата си на една 25-ата част от разстоянието между най-вътрешната планета на Слънчевата система Меркурий и Слънцето. В резултат на това температурата на повърхността й е около 1725 градуса по Целзий.

„Всъщност това е една от най-топлите известни скалисти екзопланети“, казва астрофизикът и съавтор на изследването Брис-Оливие Демори от университета в Берн, Швейцария, използвайки термина за планети извън нашата Слънчева система.

„В нашата галактика вероятно има по-добри места за почивка“, пошегува се той, цитирано от Ройтерс.

Планетата вероятно е приливно заключена, което означава, че постоянно е обърната с една и съща страна към звездата си, подобно на Луната към Земята. Тя се намира в нашата галактика Млечен път на около 41 светлинни години от Земята, в съзвездието Рак. Известно е още, че около звездата-домакин обикалят още четири планети, всичките газови гиганти.

Тази звезда е гравитационно свързана с друга звезда в двойна система. Другата звезда е червено джудже – най-малкият вид обикновена звезда. Разстоянието между тези спътници е 1000 пъти по-голямо от разстоянието между Земята и Слънцето, а на светлината са необходими шест дни, за да стигне от едната до другата.

„Планетата не може да бъде обитаема“, каза Ху. „Тя е твърде гореща, за да има течна вода, смятана за предпоставка за живот“.

Всички предишни екзопланети, за които е установено, че имат атмосфера, са били газообразни, а не скалисти. Тъй като „Джеймс Уеб“ разширява границите на изследването на екзопланети, откриването на скалиста планета с атмосфера представлява значителен напредък в астрофизиката, отбелязва Ройтерс.

Напиши коментар Коментари

Оставете коментар

Mandatory fields are marked with *